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Un viaje por el mercado australiano del vino
Carles Playà, Emili Esteve, Fèlix Sàbat e Isaac Rigau
Asociación Catalana de Enólogos
Los datos del mercado australiano del vino son impactantes: su crecimiento en el período comprendido entre los años 1996 y 2001, según datos del Australian Bureau of Statistics, ha sido espectacular. Unas 1500 bodegas se reparten un número de hectáreas de viñas plantadas que ha duplicado (y más) su extensión en los últimos 20 años. En el 2001 eran 90 000 ha de uva tinta (un 61,3% de la producción total) y 57 000 de blanca (32,2%). Desde los años noventa a nuestros días, la producción de uva ha pasado de las 762 000 t de 1996 a las 1 391 000 t del 2001. En cuanto a las variedades, las regiones vinícolas de Australia comercializan unas 90 variedades diferentes, de entre las cuales destacan chardonnay en blancos y shiraz en tintos.

Superficie de viñas plantadas en Australia (1979-2001)

Fuente: Australian Bureau of Statistics, Australian and New Zealand Wine Industry Directory, 2002

En el momento en que este sector de la economía australiana inició su desarrollo, el consumo interno acaparaba el 90% de la producción, mientras que desde el año 2001, Australia exportaba el 75% de sus vinos a tres países, Reino Unido, Estados Unidos y Nueva Zelanda. Nos preguntamos qué ocurrirá con los datos de mercado de los próximos bienios, cuando empiecen a notarse los efectos del boicot a los vinos franceses, precisamente por parte de estos países. En resumen, un pastel que habrá que repartir, aun habiendo cada vez más golosos. 

En este interesante contexto, hacía tiempo que la Asociación Catalana de Enólogos tenía programado realizar su viaje técnico anual a Australia, aunque por motivos geopolíticos internacionales lo había pospuesto en diversas ocasiones. Finalmente, el pasado mes de abril un grupo de asociados ha viajado por tierras y bodegas australianas.

¿Por qué Australia? Básicamente, como enólogos, nos interesaba el aumento exponencial de su producción, tal como reflejan los datos más actuales. Encontrar en el mercado nacional vinos australianos junto a los vinos locales es un toque de atención y una invitación a conocer cómo se trabaja en ese país.

Zonas vinícolas

En Australia hay varios Estados con producción vitivinícola. Veamos cuáles son las diferentes zonas y comarcas vitivinícolas australianas:

  • Estado de Western Australia. Alrededores de la ciudad de Perth: Margaret River, Swan Valey, Granite Belt, Great Southern y Pemberton.
  • Estado de South Australia. Constituye el 57% del mercado total australiano. Alrededores de Adelaida: Barossa Valley, McLaren Vale, Adelaide Hills, Eden Valley, Riverland, Clare Valley, Coonawara y Langhorne Crek.
  • Estado de Victoria. Alrededores de Melbourne, zona en la que se elabora el 14% de los vinos: Yarra Valley, Murray River Valley, Geelong, Gippsland, Central Victoria, Mornington Peninsula, Goulburn Valley, Macedon Ranges y North East.
  • Estado de New South of Wales. En los alrededores de la ciudad de Sidney se elabora el 26% de los vinos australianos: Central East, Mudgee, Hunter Valley, Camberra y Riverina Griffith.
  • Estado de Tasmania. Hobart y Launceston.
  • Estado de Queensland. Alrededores de Brisbane: Granite Belt y Queensland.

Por motivos de importancia, las zonas visitadas fueron las de South Australia, Victoria y New South Wales.

Un resumen de las zonas y las características de las bodegas visitadas se puede consultar en la tabla Principales bodegas.

South Australia

En este Estado se visitó la zona de Barossa Valley. En nuestra primera visita, a Penfols, nos obsequiaron con una amplia degustación de los 16 vinos más prestigiosos de esta bodega. A destacar los shiraz de la cosecha 2003 que formarán parte del coupage para elaborar el vino tipo Grange que se vende al precio de 180,30 €.

Proseguimos las visitas en la zona de Adelaide Hills, concretamente a Henschke, una de las bodegas mas antiguas de Australia. Cabe destacar que la mayoría de vinos blancos de alta gama son tapados con tapón de rosca; destacamos también su cabernet sauvignon y el riesling de vendimia tardía.

A continuación pasamos por el centro de visitas de Orlando en Barossa Valley. Almuerzo en el restaurante de la bodega Kaesler. Visita a las instalaciones de Richmond Grove, también en Barossa Valley, que disponen de una amplia sala de cata, tienda y unos extensos jardines. Al día siguiente, visitas a Peter Leman con degustación de unos interesantes shiraz. Almuerzo en Witners Bar, ofrecido por la firma Ramondin, a quien agradecemos el detalle así como a su representante, el Sr. John McGovern, con quien conversamos. Por la tarde, degustación en las bodegas Wolf Blass, también en Barossa Valley.

Al día siguiente, visitamos el National Wine Centre of Australia, enclavado en un moderno edificio, de espléndida arquitectura; consta de diferentes pisos y salas en las que se pueden realizar videoconferencias con enólogos, una sala de cata, restaurante, vinatería y una exposición de objetos relacionados con el vino, entre otros puntos de interés. En sus exteriores, rodeada de jardines, cuentan con una viña experimental con diferentes variedades; todo ello en pleno centro de Adelaida. Sin duda un gran centro de divulgación del vino en «todos los sentidos», que nos provoca una «sana envidia» reivindicativa. La capacidad de crear y aglutinar esfuerzos tanto públicos como privados es mucho más rápida y elevada que por nuestros lares: ¡habrá que tomar nota y ponerse a trabajar!  Finalmente, en la comarca de Adelaida Hills, visitamos las bodegas Petaluma.

Victoria

En el Estado de Victoria, concretamente en la zona de Yarra Valley, visitamos Domaine Chandon. En la misma zona vitivinícola, almorzamos en el restaurante de las bodegas De Bortoli, para luego acercarnos a Coldstream Hills, donde degustamos un pinot noir excelente. Tierras adentro nos dirigimos a la zona de North East, para visitar Brown Brothers, en King Valley. Fuimos recibidos por el equipo técnico al completo, encabezados por su responsable. A destacar el sauvignon blanc catado.

New South of Wales

Finalmente, el último día de visitas en el Estado de New South of Wales, en la región de Hunter Valley, lo dedicamos a la bodega Tyrrell’s, en la que se pudo catar semillons de 11º de graduación y una acidez total alta, de añadas bastante envejecidas (uno del 1986) muy interesantes. El almuerzo sin visita se celebró en McWilliam’s, aunque perteneciente a la misma familia pudimos visitar una nueva bodega de planta ultramoderna. Para finalizar, nos acercamos a las instalaciones de Tower en Hunter Valley.

Algunas características

En todas las bodegas se pueden hacer degustaciones muy profesionales y de una amplia gama de productos (un promedio de diez caldos por bodega) en una franja de precios que oscila entre los 6 y los 18 €. Asimismo, las visitas fueron, prácticamente siempre, de carácter técnico, atendidos por alguno de los enólogos de la casa que, con gran cordialidad, nos explicaron los sistemas de trabajo empleados para elaborar sus vinos. En líneas generales, destacaríamos de la viticultura australiana: viñas en espaldera, tanto las nuevas como las viejas, la importancia de la viña vieja como factor de calidad; riego gota a gota generalizado; en algunas zonas, plantación directa de cepas, redes de protección contra aves en determinados lugares, experiencias con nuevas plantaciones de tempranillo, producciones bajas para vinos de calidad alta. Interesante también es la posibilidad de transportar uvas de otros Estados, en ocasiones, a una distancia de centenares de quilómetros, tan sólo por que resulta conveniente económica o cualitativamente.

Nos pareció muy interesante la importancia que otorgan a la viña como factor de calidad del futuro del vino. En cuanto a los métodos de elaboración observamos la ausencia de mesas de selección; tinos revertidos para la elaboración de tintos en tinas rotativas de inox tanto para tintos como para blancos, así como vis-sin-fin. También observamos un uso importante de cámaras frigoríficas para fermentar vinos y mucho barril con apertura para hacer maceraciones. La mayoría de bodegas disponen de un parque de barricas considerables, aunque también utilizan chips.

Es muy habitual que en las bodegas tengan una zona dedicada a la atención al público con jardines, tienda y salas de cata, en general, muy bien dispuestas (en muchas de ellas se dispone de restaurante o zona de picnic). En las instalaciones elaboradoras propiamente dichas, las construcciones suelen ser sencillas, funcionales y prácticas, muchas veces con depósitos en el exterior, algunos de ellos con revestimiento. En algunos casos, las naves de barricas están climatizadas. No hay bodegas subterráneas.

La mayoría de los vinos presenta graduaciones de 13 y 14º, excepto los semillons de Hunder Valley (11º), y todas las bodegas, sean grandes o pequeñas, comercializan una amplia gama de vinos y variedades con unos precios medios de entre 7 y 18 €. En el mercado también se encuentran bag in box a precios más asequibles.

En conjunto, un viaje muy provechoso, unas visitas que han contribuido a que conozcamos mejor los vinos de aquel país, sus características, las diferentes variedades y métodos de elaboración, y que contribuyen a enriquecer nuestros conocimientos de la vitivinicultura del mundo.

Para saber más del mercado australiano:

The Australian and New Zealand Wine Industry Directory 2002
Australian Bureau of Statistics
Australian Bureau of Agriculture and Resource Economics
Winemakers' Federation of Australia
Winetitles

Más información en acenologia:

El artículo Australia quiere liderar el mercado del vino en el año 2025, publicado en ACE Revista de Enología y fechado a finales de 1997, incluía una información sobre el Plan quinquenal australiano, denominado Estrategia 2025, en el que se exponían los objetivos de la industria vitivinícola australiana para los próximos años. Os invitamos a revisar punto por punto aquel plan... con la perspectiva de saber lo qué ha ocurrido en el mercado mundial desde entonces.

Dossier Mercados: Nuevos mercados en viejas botellas o el adiós al vino de mesa
[28.05.03]
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(C) de la publicación: RUBES EDITORIAL