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Expectación en la industria vitivinícola inglesa ante el calentamiento global
Andrea Obaid Carrión

Los ingleses han sido durante años reconocidos mundialmente por ser grandes consumidores de té, pero no así de vinos. Y es que la producción nacional de caldos nunca fue su punto fuerte debido básicamente a la meteorología de las Islas Británicas. Sin embargo, durante la última década la industria vitivinícola de Inglaterra ha iniciado una expansión gracias al efecto del calentamiento global, que prevé un incremento de la producción para el próximo año de hasta un 50%. Este factor, sumado al perfeccionamiento de métodos de cosecha locales, ha permitido que los vinos espumosos ingleses estén emergiendo como competidores serios en la escena internacional.

Por todo ello, los productores de vinos ingleses esperan cosechar la vendimia más grande de los últimos diez años gracias a las altas temperaturas que se registraron en julio y agosto pasados. La producción actual media del país es de 1,9 millones de botellas, pero se espera que ascienda este año hasta los 3 millones.

Los efectos positivos del calentamiento global sobre la industria vinícola inglesa ya han sido demostrados en diversos trabajos científicos. Los primeros resultados se dieron a conocer a escala mundial en 2003 por los investigadores estadounidenses Gregory Jones y Michael White en un congreso sobre cambio climático y viticultura, en el cual demostraron que, en 27 regiones productoras de vino, el alza de las temperaturas en los últimos 50 años ha mejorado la calidad de la cosecha. «Hemos comprobado que ha habido un aumento de la temperatura de dos grados en la última mitad de siglo, lo que no produce ningún impacto negativo. Por el contrario, si el clima es más propicio y menos variable entonces se podrá obtener una mejor calidad de la vendimia», afirmó entonces Jones.

La calidad de la uva podría llegar a ser tan buena al sur de Inglaterra, que incluso los productores franceses están alertados, ya que existe una predicción que asegura que, en 10 o 20 años más, sea probable que las temperaturas del norte de Francia sean demasiado altas para la producción de champaña. Así lo ha dado a conocer el geólogo Richard C. Selley en su libro Winelands of Britain sobre el futuro de la viticultura inglesa a raíz del cambio climático.

Por su parte, Mike Roberts, presidente de la Asociación de Productores de Vinos Ingleses, señaló que si las condiciones siguen como hasta ahora, para el año 2015 Inglaterra producirá 3,7 millones de botellas de vino espumoso, lo que equivale al 10% del champaña que se importa en la actualidad desde Francia.

Actualmente en el Reino Unido se contabilizan 1000 hectáreas de viñedos plantados, ubicadas especialmente en el sur, en los condados de Sussex, Kent y Surrey.

[28.09.06]
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